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Message from RAC President

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RAC President Phil A McBride, VA3QR
RAC President Phil A McBride, VA3QR
January 1, 2022

I’m Phil McBride, VA3QR, and I’ve been elected President of Radio Amateurs of Canada for the ensuing two years. Amateur Radio has been one of my greatest passions for more than half of my life, and I am honoured to have been chosen to serve as the Chief Executive of the national organization that represents the Amateur Radio Service – and the wonderful hobby we all love – at the highest levels. 

I would like to thank Glenn MacDonnell, VE3XRA, for the hard work he put into the previous six years as RAC President. I would also like to acknowledge and thank Doug Mercer, VO1DM and Richard Ferch, VE3KI, for their work as Vice-President and Regulatory Affairs Officer respectively. Their contributions to the organization and the Amateur Radio Service have been invaluable. 

RAC’s new Vice-President is Allan Boyd, VE3AJB, and our new Regulatory Affairs Officer is Dave Goodwin, VE3KG – both are experienced and well suited to their roles. On the Board of Directors, I would like to thank Ernest Clintberg, VE6EC, for his service as Director for the Alberta, Northwest Territories and Nunavut Region AB/NT/NU, who has been succeeded by Stephen Lee, VA6SGL. I would also like to welcome Barry Brousseau, VE3SLD, who succeeds me as the Director for Ontario South. Lastly, Pat Dopson, VE3VC, steps up from Deputy Director to Director for Ontario North-East for the one year left in Allan Boyd’s term.

RAC has fixed term limits which requires new people to step up to these positions from time to time, which also helps to keep the organization vibrant and forward-looking. I look forward to working with all new and remaining members of the Executive and Board to the betterment of Amateur Radio in Canada. 

Over my 27 years as a Radio Amateur, I have seen vast changes in the Amateur Radio Service. There are things that I can do on the air today that I couldn’t even dream of when I was newly licensed at 14 years old. There are also technologies that I embraced in my early days that have completely fallen by the wayside. The expectation of change is a reality of technological development, and thus of Amateur Radio. 

One of the concerns that is always brought up with me is the continued relevancy of the Amateur Radio Service. While there are those who will always grasp to adopt the new and emerging, there are also those who remain steadfastly grounded in their practices. There is nothing wrong with either approach so long as we remember that it is the next generation of Radio Amateurs that is going to have to carry the banner if the Service is to remain relevant. 

One of my last tasks as the RAC Ontario South Director was to approve a Youth Education Program grant to Fernwood Elementary School in Salt Spring Island, British Columbia through Andrew McPhee, VA7ASI. Approved by the Board of Directors at our November meeting, the money will go toward completing a classroom HF/VHF/UHF station that will be used by the students to communicate with other schools, and integrate those activities with the existing curriculum. It will also see the local club getting involved with these students and introducing them to the Amateur Radio Service. These types of undertakings are happening more and more often and I am encouraged to see so many youth getting involved – especially when I think of all that the hobby has done for me. These grants only happen because of the generous donations made by RAC members to the Youth Education Program, and I’d like to thank everyone who makes donating a priority. 

The global pandemic forced us to adapt to the new reality very, very quickly and it has resulted in several interesting innovations. RAC began to provide online Basic and Advanced Amateur Radio courses and we have now added hundreds of new operators to our family, and demand continues to remain steady. Our regulator – Innovation, Science and Economic Development Canada (ISED) – also granted permission for us to conduct examinations remotely and this enabled Accredited Examiners to hold virtual exams for people who would usually find it difficult – if not impossible – to attend a session in-person. 

Clubs began to hold their meetings online through Zoom or other video conferencing platform and now many clubs have decided to retain the virtual component when they go back to in-person meetings to further open up their proceedings to those who would like to learn. 

There have also been some individual innovations, and one in particular comes to mind. Lee Spicer, VA7SPX – a new Radio Amateur who got his ticket during the pandemic – was having a hard time getting into the hobby. Most of us had an “Elmer” to guide us along, but the pandemic denied new Amateurs access to those resources. As a result, Lee used a popular Internet messaging service called Discord to launch a new group dedicated to helping to connect Canadian Radio Amateurs for the purposes of sharing information and tutoring those who are new to the hobby. Many Amateurs of all ages and levels of experience have already joined the new group. 

In addition to the above initiative, clubs and individual Amateurs are also taking steps to ensure that both new and experienced Amateurs are made aware of all the wonderful opportunities that the Amateur Radio Service offers. We are pleased to be able to showcase these and other initiatives often on the front cover of TCA magazine and regularly in our Club Corner column. 

Amateur Radio in Canada remains healthy and vibrant and continues to grow steadily. I will work diligently to continue to promote the hobby and the service, and work with our team and our partners to ensure that it remains viable for years to come – that’s my promise to you.

Phil A. McBride, VA3QR/VA3KPJ
RAC President and Chair

Un Message du Président

Je suis Phil McBride, VA3QR, et j’ai été élu président de Radio amateurs du Canada pour les deux prochaines années.

La radio amateur a été l’une de mes plus grandes passions pendant plus de la moitié de ma vie, et je suis honoré d’avoir été choisi pour exercer les fonctions de chef de la direction de l’organisation nationale qui représente le Service radio amateur – et le merveilleux passe-temps que nous adorons tous – aux niveaux les plus élevés.

J’aimerais remercier Glenn MacDonnell, VE3XRA, des efforts inlassables qu’il a déployés au cours des six années écoulées en tant que président de RAC. Je tiens aussi à reconnaître et remercier Doug Mercer, VO1DM, et Richard Ferch, VE3KI, du travail qu’ils ont accompli, l’un comme vice-président, et l’autre comme chargé des Affaires réglementaires. Leurs contributions à notre organisation et au Service radio amateur ont été inestimables.

Le nouveau vice-président de RAC est Allan Boyd, VE3AJB, et notre nouveau chargé des Affaires réglementaires est Dave Goodwin, VE3KG; l’un et l’autre sont des amateurs expérimentés et possèdent toutes les qualités nécessaires pour assumer leur rôle. Au Conseil d’administration, j’aimerais remercier Ernest Clintberg, VE6EC, des services qu’il a rendus en tant que directeur pour la Région de l’Alberta, des Territoires du Nord-Ouest et du Nunavut (AB/NT/NU); c’est Stephen Lee, VA6SGL, qui a pris sa succession. Je souhaite également souhaiter la bienvenue à Barry Brousseau, VE3SLD, qui me succède en tant que directeur pour le Sud de l’Ontario.

RAC impose des limites à la durée des mandats, ce qui signifie que de nouvelles personnes doivent prendre la relève à ces postes de temps à autre, et ce qui aide aussi notre organisation à préserver son dynamisme et à rester tournée vers l’avenir.
Je serai heureux de collaborer avec tous les membres de l’Exécutif et du Conseil, qu’ils soient nouvellement élus ou poursuivent leur mandat, pour continuer à promouvoir la radio amateur au Canada. 

Au cours des 27 dernières années qui se sont écoulées depuis l’obtention de ma licence, j’ai assisté à d’importants changements dans le Service radio amateur. Quand je suis en ondes aujourd’hui, je peux faire des choses dont je n’aurais même pas rêvé lorsque j’ai reçu mon indicatif, à l’âge de 14 ans. Il y a aussi des technologies que j’avais adoptées avec enthousiasme à mes débuts et qui sont maintenant complètement dépassées. Dans le monde des technologies, et donc de la radio amateur, il faut toujours s’attendre à ce que des changements se produisent : c’est une réalité à laquelle nous n’échappons pas. 

L’une des préoccupations dont on me fait sans cesse part concerne la question de savoir si le Service radio amateur a toujours sa raison d’être. Bien que certains soient toujours prêts à adopter ce qui est nouveau et « dernier cri », il y en a aussi d’autres qui restent obstinément fidèles aux pratiques qu’ils connaissent bien. Il n’y a rien à reprocher à l’une ou l’autre approche, tant que nous nous rappelons que c’est à la prochaine génération qu’il appartiendra de porter notre étendard si nous voulons que le Service garde toute sa raison d’être.

L’une des dernières tâches que j’ai accomplies en tant que directeur de la Région Sud de l’Ontario de RAC a consisté à approuver l’octroi d’une subvention dans le cadre du Programme d’éducation des jeunes à l’École élémentaire Fernwood, de Salt Spring Island (Colombie-Britannique), par l’entremise d’Andrew McPhee, VA7ASI. Approuvée par le Conseil d’administration à notre assemblée de novembre, cette subvention servira à financer l’acquisition des matériels nécessaires pour équiper complètement une station HF/THF/UHF qui est installée dans une salle de classe et sera utilisée par les étudiants pour communiquer avec d’autres écoles et pour intégrer ces activités au programme de cours existant. C’est également dans ce contexte que le club local établira une collaboration avec ces étudiants et les familiarisera avec le Service radio amateur. Des initiatives de ce type sont entreprises de plus en plus souvent, et je suis encouragé en voyant un nombre aussi élevé de jeunes qui y participent, en particulier quand je pense à toutes les choses que ce passe-temps m’a apportées. Ces subventions sont rendues possibles grâce aux généreux dons accordés par les membres de RAC au Programme d’éducation des jeunes, et j’aimerais en profiter pour remercier tous ceux et celles pour qui l’octroi d’un don occupe une place prioritaire. 

La pandémie sévissant à l’échelle mondiale nous a forcés à nous adapter très rapidement à la nouvelle réalité, et elle a été à l’origine de plusieurs innovations intéressantes. RAC a commencé à offrir en ligne des cours de base et de niveau avancé pour radio amateurs, ce qui nous permet de compter désormais plusieurs centaines de nouveaux opérateurs dans notre famille, et la demande continue de se maintenir. Notre organisme de réglementation, Innovation, Science et Développement économique Canada (ISDE), nous a accordé l’autorisation d’organiser des examens à distance, ce qui a permis à nos examinateurs accrédités de tenir des examens virtuels pour les personnes qui, en temps normal, auraient éprouvé des difficultés à assister à une séance en présentiel ou même se seraient trouvées dans l’impossibilité de le faire. 

Les clubs ont commencé à tenir leurs réunions en ligne par Zoom ou grâce à d’autres plateformes de vidéoconférences, et un grand nombre d’entre eux ont désormais décidé de continuer d’offrir la composante virtuelle quand ils recommenceront à tenir des réunions en présentiel afin d’élargir l’accès à leurs délibérations à ceux et celles qui souhaiteraient se familiariser avec leurs activités. 

Certaines innovations ont également été le fruit d’initiatives individuelles, et il en est une en particulier qui me vient à l’esprit. Lee Spicer, VA7SPX, un nouveau radio amateur qui a obtenu sa licence pendant que sévissait la pandémie, éprouvait des difficultés à se lancer dans la pratique de ce passe-temps. La plupart d’entre nous ont bénéficié des conseils d’un « Elmer » pour nous aider à faire nos premiers pas, mais la pandémie a empêché les nouveaux amateurs d’avoir accès à ces ressources. Face à cette situation, Lee a utilisé un service de messagerie populaire par Internet appelé Discord pour lancer un nouveau groupe ayant pour vocation de faciliter les contacts entre radio amateurs canadiens et leur permettre ainsi de partager des informations et d’offrir des services de mentorat à ceux et celles qui débutent dans la pratique de ce passe-temps. De nombreux amateurs de tous âges et de tous les niveaux en termes d’expérience ont d’ores et déjà adhéré à ce nouveau groupe.

Outre l’initiative susmentionnée, des clubs et des amateurs agissant à titre individuel font également le nécessaire pour s’assurer que tous les amateurs, qu’ils soient nouveaux ou expérimentés, soient au courant de l’ensemble des merveilleuses possibilités qui sont offertes par le Service radio amateur. Nous sommes heureux d’être en mesure de mettre souvent ces initiatives en vedette, ainsi que d’autres, sur la page de couverture de TCA Magazine et, à intervalles réguliers, dans notre rubrique intitulée Club Corner. 

Au Canada, la radio amateur continue de se distinguer par son dynamisme, sa vitalité et son aptitude à se développer à un rythme constant. J’œuvrerai sans relâche pour continuer à promouvoir notre passe-temps et le service, et collaborerai avec notre équipe et nos partenaires pour nous assurer qu’il restent viables pendant les années à venir – telle est la promesse que je vous fais. 

Phil A. McBride, VA3QR/VA3KPJ
Président et chef de la direction de RAC

– Traduction par Jacques Roland, VA3DLZ. Merci Jacques!